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California finalmente aplica restricciones de agua en todo el estado a los agricultores

California finalmente aplica restricciones de agua en todo el estado a los agricultores

Los agricultores afectados no han experimentado reducciones de agua desde 1977

Foto modificada: Flickr/tiarescott
Se espera que se introduzcan recortes más estrictos a finales de este año.

El viernes 12 de junio, California anunció que finalmente comenzaría a aplicar fuertes restricciones de agua a los agricultores de Sacramento, San Joaquín y las cuencas hidrográficas del delta, cuyos derechos de uso del agua se introdujeron por primera vez en 1903 y se redujeron por última vez en 1977.

A medida que continúa la temporada de verano y persiste la sequía, se espera que las restricciones se vuelvan más severas.

A principios de este año, el gobernador Jerry Brown anunció que todo el estado estaría sujeto a una reducción del 25 por ciento del uso de agua, pero no aplicó los recortes a los agricultores, aunque la agricultura representa aproximadamente el 80 por ciento del consumo de agua de California.

Apenas el mes pasado, unos 200 agricultores aceptaron reducir su uso de agua en un 25 por ciento a cambio de protección contra recortes más drásticos más adelante en la temporada, que ahora parecen inevitables.

"La demanda en nuestros sistemas fluviales clave está superando la oferta", anunció Caren Trgovcich, subdirectora en jefe de la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos. "Otros recortes pueden ser inminentes".


Es omnipresente en la cocina asiática. Pero esta verdura está prohibida en Arizona. Aquí & # 39s por qué

¡Al corriente!

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Ong choy, trakuon, pak boong: estos son solo algunos de los nombres de la espinaca de agua, también conocida como gloria de la mañana, una planta rica en hierro que es común en los platos y sopas salteados asiáticos.

Abra el menú en un restaurante chino tradicional en Texas o California y generalmente hay un plato de espinacas de agua debajo de la sección de verduras, un salteado con ajo, chiles y tofu fermentado.

Abra un menú en Arizona y la mayoría de las veces, la espinaca de agua está notoriamente ausente.

El gobierno federal tiene regulaciones estrictas sobre la espinaca de agua, que se considera una maleza invasora. Las regulaciones varían según el estado, pero en Arizona, la espinaca de agua está completamente prohibida, por lo que es ilegal cultivar, vender, comprar o importar, según el Departamento de Agricultura de Arizona.

Sin embargo, eso no impide que la gente intente tenerlo en sus manos.

Para muchas familias de la comunidad asiático-americana, la espinaca de agua es un alimento básico. Pero las restricciones de Arizona han elevado un vegetal común al estatus de premio raro.

"Mi mamá cocinaba la mayor parte de la comida y cada vez que podíamos poner nuestras manos en ella, que normalmente era ir a California, ella hacía esta sopa con espinacas de agua", dijo Staphany Pich, quien creció en el Valle. .

"Apesta un poco que tengamos que viajar a otro lugar para conseguirlo", se lamentó.

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¿Qué tan grave es la sequía en California en este momento?

La mayor parte de California está experimentando una "sequía extrema a excepcional" y la crisis ha entrado ahora en su cuarto año. Este mes, señalando cuán grave es la situación actual, los funcionarios estatales anunciaron el primer recorte a los derechos de agua de los agricultores desde 1977 y ordenaron a las ciudades y pueblos que reduzcan el uso de agua hasta en un 36 por ciento. Aquellos que no cumplan con los recortes enfrentarán multas, pero algunos agricultores ya están ignorando las nuevas reglas o desafiándolas en los tribunales.

La sequía no muestra signos de ceder en el corto plazo y la industria agrícola del estado está sufriendo. Un estudio reciente de U.C. Los investigadores de Davis proyectaron que la sequía le costaría a la economía de California $ 2.7 mil millones solo en 2015.

Además del costo económico, la sequía tiene efectos sutiles y no tan sutiles en la flora y fauna de la región. Esta sequía actual puede estar contribuyendo a la propagación del virus del Nilo Occidental y está amenazando a las poblaciones de gansos, patos y árboles de Joshua. Los períodos secos y calurosos pueden exacerbar los incendios forestales, mientras que la escasez de agua dificulta aún más el trabajo de los bomberos.

Y un poco de lluvia no ayudará. Los científicos de la NOAA dicen que podrían pasar varios años de lluvia promedio o superior al promedio antes de que el suministro de agua de California pueda volver a algo cercano a la normalidad.


Agentes de policía intentaron bloquear a los migrantes en la frontera

A medida que aumentaba el número de migrantes, se hicieron esfuerzos para frustrar la migración. Los agentes de policía a veces se encontraban con migrantes en la frontera estatal y les decían que se fueran, porque no había trabajo, en lo que se llamó & # x201Cbum bloqueo & # x201D. Los agentes detuvieron a una madre con seis hijos en un puesto de control y exigieron que pagara. $ 3 por una licencia de conducir de California, aunque cedieron cuando ella dijo que solo tenía $ 3.40 a su nombre y necesitaba ese dinero para comprar comida para su familia, según un L.A. Times cuenta.

Aquellos que llegaron a California a menudo se encontraban continuamente moviéndose de un campo agrícola a otro en busca de trabajo. Vivían en barrios espartanos proporcionados por agricultores o ocupados en chozas en & # x201CHooverville & # x201D en las afueras de las ciudades, antes de que el gobierno federal comenzara a establecer campamentos de migrantes para alojarlos, según los Archivos Nacionales de EE. UU.

& # x201CSí, deambulamos y deambulamos, y la carretera que & # x2019 es nuestra casa, & # x201D, el cantante de folk Woody Guthrie cantó en & # x201CDust Bowl Refugee & # x201D.

Los californianos se burlaron de los recién llegados como & # x201Chillbillies, & # x201D & # x201Cfruit vagabundos & # x201D y otros nombres, pero & # x201COkie & # x201D & # x2014 un término que se aplicaba a los migrantes independientemente del estado de procedencia & # x2014 era el que parecía pegarse, según el historiador Michael L. Cooper & # x2019s cuenta en Polvo para comer: sequía y depresión en la década de 1930. Un empresario de California describió a los recién llegados como & # x201Cignorantes, gente sucia & # x201D que no deberían & # x201C pensar que & # x2019 son tan buenos como el próximo hombre & # x201D.

Algunos advirtieron que los recién llegados eliminarían al gobierno, aunque relativamente pocos de ellos realmente buscaban beneficios, como explicó el director de la Administración de Ayuda Estatal, Harold Pomeroy, en una publicación de 1937. Sol del desierto artículo.


Los restaurantes y otras empresas que operan al aire libre pueden querer encerrar estructuras temporales al aire libre como carpas y marquesinas para contener el calor, evitar la lluvia o proporcionar sombra. Siga la guía del CDPH para estructuras temporales para reducir el riesgo de transmisión de COVID-19.

Agricultura y ganadería

Siga esta guía para la industria agrícola y ganadera a fin de crear un entorno más seguro para los trabajadores.

Revise la guía, prepare un plan y publique la lista de verificación para la industria agrícola y ganadera en su lugar de trabajo para mostrar a los clientes y empleados que ha reducido el riesgo y que está abierto a los negocios.

Transporte compartido en agricultura

El transporte compartido es común en la agricultura. Los empleadores pueden proporcionar transporte compartido para los trabajadores. Los trabajadores pueden organizar un viaje compartido desde y hacia el lugar de trabajo. Consulte las consideraciones adicionales para el transporte compartido en la agricultura para respaldar un entorno seguro y limpio para pasajeros y conductores.

Parques de atracciones, parques temáticos y parques acuáticos & # 8211 actualizado el 28 de abril de 2021

Parques de atracciones y parques temáticos & # 8211 actualizado el 2 de abril de 2021

Siga esta guía para parques de atracciones y parques temáticos. Esta guía también se aplica a las ferias. Revise la guía y prepare un plan para apoyar un ambiente limpio y seguro para trabajadores y visitantes.

Esta guía incluye consideraciones adicionales para:

  • Admisiones, ingreso y seguridad
  • Paseos y atracciones
  • Atracciones y exhibiciones interactivas

Parques acuáticos & # 8211 actualizado el 28 de abril de 2021

A partir del 28 de abril de 2021, siga esta guía para parques acuáticos a fin de brindar un entorno seguro y limpio para los trabajadores, los huéspedes y los clientes.

Esta guía incluye recomendaciones adicionales para:

Concesionarios de automóviles

Revise la guía, prepare un plan y publique la lista de verificación para la industria de concesionarios de automóviles y operadores de alquiler en su lugar de trabajo para mostrarles a los clientes y empleados que ha reducido el riesgo y que está abierto a los negocios.

Cardrooms & # 8211 actualizado el 22 de abril de 2021

Se han actualizado los límites de capacidad y las modificaciones necesarias para las salas de juegos y las instalaciones de apuestas por satélite. Para obtener más información sobre lo que está permitido en cada nivel, consulte Salas de cartas y apuestas por satélite en la tabla de niveles de actividad y negocios del Departamento de Salud Pública de California. Las salas de juegos y las instalaciones de apuestas satelitales pueden recibir el bono de capacidad para lugares con asistentes completamente vacunados o asistentes que hayan dado negativo como se detalla en la tabla. La guía está en proceso de actualización. Todas las demás restricciones de la guía permanecen vigentes.

Siga esta guía para las salas de juegos de cartas y las apuestas por satélite para respaldar un entorno más seguro para los trabajadores y los usuarios. Revise la guía, prepare un plan y publique la lista de verificación para las salas de juegos y las apuestas vía satélite en su lugar de trabajo para mostrarles a los clientes y empleados que ha reducido el riesgo y que está abierto a los negocios.

Operaciones al aire libre

Siga esta guía para las operaciones al aire libre de las salas de juegos y las instalaciones de apuestas por satélite a fin de brindar un entorno más seguro para los trabajadores y clientes. Revise la guía, prepare un plan y publique la lista de verificación para las salas de juego al aire libre y las apuestas satelitales en su lugar de trabajo para mostrarles a los clientes y empleados que ha reducido el riesgo y que está abierto a los negocios.

Para obtener orientación aplicable a las pistas de carreras, siga las instrucciones para eventos y actuaciones en vivo.

Cuidado de niños

Siga la guía para la industria del cuidado infantil para minimizar la propagación de COVID-19. Revise la guía, prepare un plan y publique la lista de verificación para el cuidado de niños en su instalación para mostrarles a los empleados y familias que ha reducido el riesgo y que está abierto para operar.

  • Siga la guía relacionada con las cohortes de niños y jóvenes.
  • Vea las respuestas a las preguntas frecuentes sobre cohortes y exenciones para proveedores de cuidado infantil.
  • Siga la guía de gestión de casos y contactos relacionada con las cohortes de las instalaciones de cuidado infantil.

Cohortes para niños y jóvenes en entornos supervisados ​​& # 8211 actualizado el 18 de mayo de 2021

Esta guía se aplica a entornos ubicados en condados que se encuentran en el nivel generalizado (púrpura) del Plan para una economía más segura.

A grupo es un grupo estable de no más de 14 niños o jóvenes y no más de dos adultos supervisores en un ambiente supervisado. El grupo permanece unido para todas las actividades, incluidas las comidas y la recreación. Y este grupo evita el contacto con cualquier persona que no esté en su grupo.

Los niños y adultos en entornos de cuidado supervisado deben estar en grupos lo más pequeños posible. Los niños y los adultos supervisores de un grupo no deben interactuar físicamente con:

  • Niños y adultos supervisores en otros grupos.
  • Otro personal de la instalación
  • Padres de niños en otros grupos

Practicando una estructura de cohortes:

  • Disminuye las oportunidades de exposición o transmisión del virus.
  • Facilita un rastreo de contactos más eficiente en caso de un caso positivo
  • Permite pruebas específicas, cuarentena y aislamiento de un solo grupo en lugar de una población completa de niños y adultos supervisores.

La orientación relacionada con las cohortes de niños y jóvenes establece pautas mínimas para proporcionar servicios de apoyo especializados y específicos, la supervisión infantil en persona necesaria e instrucción limitada, y la facilitación del aprendizaje a distancia en entornos de grupos pequeños de manera que se mantenga el enfoque en la salud y la seguridad para minimizar la transmisión. Esta guía permite a las escuelas brindar servicios especializados para estudiantes con discapacidades y aprendices de inglés, y apoyo en persona para estudiantes en riesgo y con grandes necesidades.

  • Vea las respuestas a las preguntas frecuentes sobre cohortes y exenciones para proveedores de cuidado infantil.
  • Siga la guía de gestión de casos y contactos relacionada con las cohortes de las instalaciones de cuidado infantil.

Las agencias educativas locales, las organizaciones sin fines de lucro u otros proveedores autorizados deben seguir la guía para grupos de niños y jóvenes en ambientes cerrados, supervisados ​​y controlados. Estos entornos incluyen, entre otros, los siguientes:

  • Escuelas públicas y privadas
  • Centros de cuidado de niños con licencia y exentos de licencia
  • Entornos de atención organizados y supervisados, como "centros de aprendizaje a distancia"
  • Programas de recreación
  • Programas antes y después de la escuela
  • Grupos de jóvenes
  • Campamentos de día

La orientación y las directivas relacionadas con las escuelas, el cuidado infantil, los campamentos diurnos y los deportes juveniles no son reemplazadas por esta guía para grupos de niños y jóvenes y aún se aplican a esos entornos específicos. Para campamentos nocturnos para jóvenes y familias, consulte la guía para los detalles completos de campamentos nocturnos.


Votteler recordó su sorpresa cuando SAWS decidió en 2005 que no necesitaba modelar su plan de gestión del agua sobre la sequía registrada en la década de 1950.

La Autoridad del Río Guadalupe-Blanco, donde trabaja Votteler, se quejó de que basar los planes en una sequía histórica menos severa podría aumentar el bombeo del Acuífero Edwards. Si eso sucediera, podría detener los flujos en Comal y San Marcos Springs, que alimentan a los afluentes del río Guadalupe.

Después de la decisión de SAWS y rsquo, Votteler y otros investigadores se embarcaron en un estudio para encontrar árboles viejos de Texas para analizar los anillos de los árboles y determinar qué tan graves habían sido las sequías en Texas en los siglos pasados, antes de llevar registros.

Su conclusión: la sequía de la década de 1950 podría ser la peor registrada en la historia de la humanidad. Pero no fue la peor sequía en la historia de Texas.

"La conclusión es que ves estas otras sequías que son mucho peores y duraron más que la sequía de los años 50", dijo Votteler. "No sucede con tanta frecuencia". Pero hay & rsquos probablemente cuatro o cinco de

los de los últimos 500 años. & rdquo

Votteler elogió a SAWS por sus esfuerzos de conservación y por regresar a la década de 1950 y la sequía récord y rdquo por sus planes de agua. Guz dijo que SAWS analiza todo tipo de medidas para planificar el futuro. Pero la sequía de la década de 1950 tuvo similitudes con la sequía más reciente.

Por supuesto, la sequía de la década de 1950 ganó y no se repitió exactamente. Pero, curiosamente, fue un modelo bastante bueno a seguir ”, dijo Guz. Al comparar las mediciones del pozo J-17 que muestra el nivel diario del acuífero de San Antonio, Guz descubrió que los niveles de agua en la sequía de 2011-2015 reflejaban los de la década de 1950.

"Los últimos cuatro años fueron sorprendentemente cercanos", dijo.

La sequía más reciente fue la primera prueba real de las restricciones de agua extendidas en San Antonio, dijo Guz, y no tenía idea de cómo reaccionarían los residentes.

A medida que pasaran los años secos, ¿se sentirían resentidos por las restricciones de una vez a la semana sobre el uso de aspersores para regar el césped? ¿O las restricciones se convertirían en la nueva norma aquí?

Guz dijo que se sorprendió gratamente al ver que el uso de agua per cápita disminuía con el tiempo, y algunos le dijeron que planean seguir con su rutina de sequía. Ellos & rsquore estaban acostumbrados.

"Es algo extraordinario", dijo Guz. & ldquoSiempre hemos tenido una ciudad muy consciente del agua. & rdquo


7. Abono y mantillo

Se ha descubierto que el compost, o materia orgánica descompuesta utilizada como fertilizante, mejora la estructura del suelo, aumentando su capacidad de retención de agua. El mantillo es un material que se extiende sobre el suelo para conservar la humedad. El mantillo hecho de materiales orgánicos como paja o astillas de madera se descompondrá en abono, lo que aumentará aún más la capacidad del suelo para retener agua. El abono y el mantillo ayudan a Allstar Organics, Tierra Vegetables y muchas otras granjas del Ferry Plaza Farmers Market a retener más agua en el suelo durante la estación seca. Los agricultores también pueden utilizar mantillo de plástico negro como cobertura del suelo para eliminar las malas hierbas y reducir la evaporación.


Un delicado equilibrio

Desde la cubierta del barco de investigación, deslizándose por Cache Slough, es bastante fácil imaginar cómo solía verse el delta Sacramento-San Joaquín, antes de la fiebre del oro, antes de que los colonos coloniales construyeran sus granjas y ranchos, antes de restringir el pantano con diques. y cortó su flujo con presas y desviaciones, antes de que bombas masivas comenzaran a succionarlo, antes de que toda la infraestructura llevara a la vida silvestre nativa al borde de la extinción.

Reclinado en el bote, Durand observa a su tripulación de estudiantes y asistentes de investigación lanzar una red en forma de cono desde la popa, hacer un arco en el aire y chapotear en el agua. “Todo el proceso es simplemente hermoso”, dice.

Al timón, Christopher Jasper, un estudiante graduado, avanza, arrastrando la red por el lodazal durante cinco minutos. Luego, la tripulación levanta la red y vierte el contenido en un balde.

"Muy bien, ¿qué tenemos?" Jasper coloca su bolígrafo sobre un portapapeles. “Sábalo americano, 67 mm”, grita Caroline Newell, su cabello índigo explota fuera de la parte de atrás de su gorra de béisbol de UC Davis. "Oh, te ves un poco estresado, amigo", dice ella, luchando por dejar plana una cola dividida de Sacramento que se agita para poder medirla, antes de tirarla por la borda.

En el transcurso del día, cuentan un total de 78 peces, incluidas algunas especies nativas, como el splittail, y algunas invasoras, incluido un enorme bagre. Pero no olía.

Poco después de que los investigadores de UC Davis comenzaran a muestrear por primera vez en el delta, hace casi 40 años, las poblaciones de olores delta sufrieron un gran golpe: su número había disminuido repentinamente en más del 80%. Su número se redujo aún más después de un período de sequía prolongada a fines de los 80 y principios de los 90, luego aún más bajo durante la sequía más reciente de California, que duró desde 2012 hasta 2016. Durante estos períodos de sequía, las ciudades y granjas de California necesitaban bombear cada vez más. agua delta: dejar a estos peces sin suficiente agua fresca y fría para sobrevivir.

Debido a que la mayoría de los olores delta viven solo durante un año, incluso los cambios ambientales temporales pueden diezmar a la población. No es solo el bombeo excesivo, sino las bombas mismas las que han filtrado el olor. Los olfativos son malos nadadores y se sienten atraídos por las manchas de agua turbia y turbia, donde les gusta esconderse y alimentarse. El problema es que las bombas gigantes manejadas por el gobierno estatal y federal, que pueden extraer hasta 10,000 y 5,500 pies cúbicos de agua por segundo, respectivamente, pueden hacer que los ríos corran hacia atrás, succionando los olores y otros peces en su sistema.

En un intento de solucionar los problemas que surgen de un ecosistema sobredimensionado, la Oficina de Recuperación de EE. UU. Construyó una "instalación de recolección de peces" a un par de millas al norte de las bombas. Los peces que se dirigen hacia la maquinaria son acorralados con redes y redirigidos a los tanques de recolección, donde se catalogan antes de ser transportados en camiones de regreso a otras partes del estuario.

“El problema es que, mientras atraviesan ese sistema de canales, o esperan en un camión, están expuestos a todos estos otros peces, todos estos depredadores que los están comiendo felizmente todo el tiempo”, dice Jon Rosenfield. un biólogo de peces en San Francisco Baykeeper, un grupo de vigilancia ambiental.

El delta del norte de California alberga muchas especies de peces. Fotografía: Mette Lampcov / The Guardian

Aquellos que logran atravesar el laberinto, se enfrentan a hordas de bajos que pululan por los lugares donde los camiones liberan su recompensa. "Es como si los bajos hubieran sido entrenados para aparecer en ciertos momentos para alimentarse", dice Rosenfield. Y después de todo eso, el olor aún puede morir por el estrés de toda la prueba, o pueden quedar atrapados en las bombas nuevamente; enjuague y repita. Un estudio de 2012 encontró que todo el sistema era, en última instancia, ineficiente, aunque la oficina de recuperación dice que el programa se ha modificado para separar a los depredadores y hacer que la experiencia sea más cómoda para los peces.

Mientras tanto, los delta smelt también han estado lidiando con la invasión de especies invasoras. Las invasoras almejas con sobremordida y las almejas asiáticas han dejado el olor con menos para comer. La lobina rayada y la lobina negra son invasores, al igual que los pejerreyes de Mississippi, que se alimentan de huevos y crías fundidos, aunque los científicos han cuestionado si estos depredadores son responsables de la disminución del olfato.

Detrás de muchos de estos problemas se encuentra la crisis climática, que ha provocado períodos prolongados de sequía y olas de calor que han hecho que las aguas se calienten incómodamente para el olor y otras especies que luchan por sobrevivir en un ecosistema delta cambiante.

No está claro cuántos olores quedan en el estuario. La última vez que los investigadores de UC Davis capturaron uno fue en 2016. Los topógrafos del departamento de pesca y vida silvestre de California capturaron dos en 2017, y ninguno desde entonces. Según los datos recopilados a principios de 2017, US Fish and Wildlife extrapoló que alrededor de 48.000 todavía estaban surfeando los pantanos, pero los investigadores dicen que no está claro cuántos delta olfato todavía existen en la naturaleza. "Supongo que al menos mil o más, pero no tenemos forma de saberlo", dice Durand. "En este punto, apenas se registran en el ecosistema".

Entonces, ¿por qué siguen enfureciendo a tantos californianos?


Tres años después de la sequía, los californianos se adaptan a un estilo de vida más seco

Los residentes de California están dejando que sus autos se ensucien y están convirtiendo sus prados verdes en paisajes tolerantes a la sequía. El cambio de comportamiento ha dado como resultado algunas estadísticas mejoradas de ahorro de agua.

Cuando Rosemary Plano decidió cortar su césped en 2012 y poner un paisaje desértico de suculentas, brezos y grava de bajo mantenimiento, los transeúntes decían cosas como "es discordante" o "extrañarás tus rosas".

Ahora están pidiendo una lista de las plantas que tiene, qué tipo de riego por goteo usa y cuánto dinero está ahorrando.

“Mis vecinos de ambos lados quieren hacer lo mismo”, dice.

Cuando Heidi Cuett, una estudiante de la Universidad Estatal de California en Los Ángeles, se presentó en la escuela con su Prius cubierto de tierra recientemente, con una calcomanía que decía “Vuélvete sucio por la sequía”, sus profesores le dieron tiempo para que se lo contara a las clases. Ahora, entre el 20 y el 30 por ciento de sus compañeros de clase se han inscrito en el compromiso de dos meses, dice.

"Es una comunidad realmente sucia", dice riendo, notando el aspecto de "lecho seco del lago" en la parte superior de su auto negro. “Pero es una comunidad unida con el compromiso de reducir significativamente el desperdicio de agua. La gente ve la calcomanía y se da cuenta de que lo estoy haciendo a propósito por una causa, e inmediatamente quieren hacer lo mismo ".

¿Qué puede significar para el futuro el hecho de que la Corte Suprema se deshaga de un precedente?

Tras tres años de sequía histórica en California, con 2013 como el año más seco registrado para el estado, están proliferando historias como las anteriores. Señalan el hecho de que los californianos finalmente están convirtiendo su preocupación por la sequía en un cambio de comportamiento.

"Creo que la gente simplemente se lo está tomando más en serio", dice John Moore, un vendedor de seguros de Sherman Oaks. “Veo el letrero en la carretera, 'Sequía grave: [ayude] a ahorrar agua', por lo que cierro el agua cuando me afeito. Leí acerca de los agricultores en barbecho en sus campos, y algo en mí solo dice: 'Toma una ducha más corta' ".

Ha habido mucho en juego. California es el productor de la mitad de las frutas, verduras y nueces de Estados Unidos. Además, una situación de incendios forestales ya costosa ha empeorado, con las condiciones secas provocando más incendios y extendiendo la temporada de incendios a todo el año.

Y así, la sequía ha sido la historia más importante en California en 2014. En enero, el gobernador demócrata Jerry Brown declaró una emergencia por sequía e instó a la gente a reducir su uso de agua en un 20 por ciento.

Más tarde ese mes, los funcionarios de California anunciaron que estaban cortando el flujo de agua desde la parte norte del estado hacia el sur por primera vez en los 54 años de historia del Proyecto Estatal de Agua. Eso significaba que los clientes de SWP, principalmente en los distritos de agua que atienden a aproximadamente 25 millones de personas en total e irrigan alrededor de 750,000 acres de tierras agrícolas, tendrían que depender de otras fuentes para obtener agua.

Para enfrentar los desafíos, se han realizado foros estatales sobre el agua, con los principales actores, incluidos agricultores, ambientalistas y funcionarios de la ciudad, reunidos incómodamente en la misma sala. También se han celebrado reuniones más pequeñas. Y la conversación ha llegado a Washington, donde cada cámara del Congreso ha aprobado su propia versión de la legislación.

El presidente Obama también se involucró y anunció durante una visita al estado en febrero que su presupuesto para el año fiscal 2015 incluiría un Fondo de Resiliencia Climática de mil millones de dólares.

Pero a pesar de tales movimientos, un informe de agua de mayo encontró que el uso en el estado en realidad había aumentado en un 1 por ciento.

Desde entonces, sin embargo, se ha corrido la voz y los ciudadanos están dando un paso al frente. Para ayudar a la causa se encuentran las restricciones obligatorias sobre el uso de agua al aire libre que han entrado en vigor, que vienen con multas de $ 500 por actividades como regar demasiado el césped o usar agua para limpiar los caminos de entrada.

Ahora, las cifras están más cerca de lo que pidió el gobernador Brown. Este septiembre, el uso de agua se redujo en un 10,3 por ciento en comparación con septiembre de 2013, según la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos. La tasa de conservación de agosto fue incluso mejor, 11,6 por ciento, lo que generó algunas preocupaciones de que desde entonces los esfuerzos de los residentes se han relajado un poco.

Aún así, tanto las cifras de agosto como las de septiembre (los datos más recientes disponibles) muestran una mejora sustancial con respecto a las lecturas de meses anteriores. Según la junta, se ahorraron 27,6 mil millones de galones de agua en agosto y 22 mil millones de galones en septiembre.

Los californianos también demostraron su compromiso de abordar los problemas del agua en el estado al aprobar la Propuesta 1 el día de las elecciones. La medida designa más de $ 7 mil millones para conservación y reciclaje de agua, proyectos de suministro de agua, limpieza de aguas subterráneas y restauración de ríos.

Para los residentes que estén pensando en hacer cambios en el uso del agua en el hogar, existen incentivos para ayudarlos.

El Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles (LADWP) ha aumentado el reembolso por arrancar un césped tradicional y reemplazarlo con flora californiana tolerante a la sequía de $ 2 a $ 3 por pie cuadrado a $ 3.75 ahora, uno de los reembolsos más altos en el estado.

Los paisajistas informan de una gran prisa.

“Ser ambientalmente apropiado ya no es marginal: es simplemente ser apropiado para el lugar donde vives”, dice Kitty Connolly, directora ejecutiva de Theodore Payne Foundation (TPF), una organización en Sun Valley, California, que promueve el cultivo de paisajes nativos del estado. "Nuestra tradición de jardinería se ha vinculado durante mucho tiempo a Inglaterra y Nueva Inglaterra, por lo que este ajuste es un gran cambio cultural".

Ahora, las clases básicas de jardinería de TPF se agotan con regularidad, y sus ventas de plantas nativas, desde varios tipos de manzanita hasta algodoncillo de hoja estrecha y juncia de dunas de arena, aumentaron un 23 por ciento entre 2011 y 2013.

"Eso es un indicio de la demanda", dice Connolly. “Tenemos que agradecer a los medios de comunicación por eso. Han pasado por esta sequía ".

Connolly está emocionado de que muchos inmigrantes hayan decidido seguir el cambio de paisaje al llegar. De hecho, considera que los inmigrantes, un grupo clave en California, juegan un papel importante en los cambios.

“La mayoría adoptan las costumbres del lugar al que emigran, por lo que el hecho de que estén adoptando paisajes de bajo uso es más impresionante”, dice Connolly. "Significa que sus hijos no tendrán que cambiar la premisa más tarde".

Señala a Sunny Zhang y Roger Hsu, quienes se mudaron a Northridge, California, hace cinco años desde China. Convirtieron su paisaje en 70 por ciento de plantas de California y luego compraron y convirtieron también la propiedad vecina. También hicieron el paisajismo para el padre del Sr. Hsu.

"Nunca tuve césped, así que no sé cuánto estoy ahorrando", dice la Sra. Zhang, "pero cada vez que les muestro mi factura a otras personas, dicen que [la mía] es muy barata". Ella dice que riega las plantas aproximadamente una vez a la semana, pero a veces con menos frecuencia, incluso una vez al mes.

Ella dice que obtuvieron un reembolso de $ 4,000 en su primer reemplazo de césped y, después de que el LADWP aumentó su reembolso, más de $ 7,000 en el tercero.

Los propietarios también recibieron ayuda del periódico más grande del estado, Los Angeles Times, que publicó una sección especial de 52 páginas con artículos y consejos sobre la instalación de grifos de bajo flujo y el uso de barriles de lluvia, por ejemplo. El informe también desglosó las estadísticas de uso del agua para mostrar dónde podrían producirse posibles desperdicios y ahorros para los propietarios de viviendas.

Los grupos ambientalistas se sienten animados por lo que están viendo.

“Los californianos pueden y están usando menos y se están dando cuenta de un enorme potencial para hacer aún más en el futuro”, dice Doug Obegi, abogado de planta en San Francisco para el programa de agua del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales. Dice que la encuesta de su organización "muestra que hay una creciente disposición a sacrificarse por la sequía, desde mejorar la eficiencia y el reciclaje del agua hasta el racionamiento".

Las empresas también se han puesto manos a la obra y han realizado cambios. Anheuser-Busch en Los Ángeles, por ejemplo, ha adoptado cintas transportadoras de plástico que reducen la cantidad de agua necesaria para la lubricación. Otras empresas están convirtiendo sus prados verdes en paisajes tolerantes a la sequía.

No todo el mundo está de acuerdo con los esfuerzos.

“Dos de mis vecinos se detuvieron para darme un codazo por regar mi césped todas las noches a las 9 p.m. y dejando un chorrito de agua en la cuneta ”, dice un hombre que vive calle arriba de la Sra. Plano en Sherman Oaks y pidió no ser identificado. "Dijeron que estaban tratando de salvarme de una multa, pero fue un momento incómodo".

Al otro lado de la calle, vive la psicóloga retirada Clarann ​​Goldring, conocida en el vecindario por la explosión de coloridas flores que poda meticulosamente en su jardín delantero.

"Tengo un hermoso jardín que no puedo regar tanto como me gustaría, y mis rosas ya no funcionan tan bien como deberían", dice. “Entiendo que tengo que recortar porque no hay agua. Tal vez ponga un césped falso que no necesite agua ".

Su esposo, Irv Goldring, dice que los agricultores del Valle Central deberían tener prioridad, “porque aunque estamos todos juntos en esto, ellos nos alimentan. Si nuestro césped muere, lo que sea. "

Sin embargo, el agricultor del Valle Central, John Harris, cuya familia ha estado cultivando en Coalinga, California, desde 1937, solo ha notado pequeños cambios por parte de los residentes.

"Creo que los californianos han cambiado un poco su comportamiento", dice en un correo electrónico, pero luego agrega, "no podemos resolver nuestra falta de agua de riego adecuada solo con un comportamiento más cauteloso por parte de los consumidores".

Él y otros agricultores han sentido la presión de los grupos ecologistas, a los que les molesta que entre el 75 y el 80 por ciento del agua de California vaya a las granjas.

“Lo que la comunidad ambiental realmente quiere es que todos reduzcamos nuestras expectativas de obtener agua adecuada para beneficiar a todos, nunca construir embalses o represas de ríos o expandir las represas existentes”, escribe Harris.

Some in the environmental community, for their part, have singled out for criticism Lake Mission Viejo – a 1.2-billion-gallon reservoir surrounded by upscale homes that was established in Orange County in 1977.

Creating a “giant swimming pool for the few” with a public resource “makes no sense at all,” Conner Everts, co-facilitator of the California Environmental Water Caucus, told the L.A. Times.

“We have these inequities across the state, and this exemplifies water abuse,” Mr. Everts said. “You want lakes? Move to Minnesota.”

But overall, many experts see considerable change.

“When you think about 38 million Californians, it sometimes seems like steering a huge oil tanker, but when public policy makers and media finally focus on it, it can finally come together – and has,” Richard Frank, professor of environmental practice at the University of California, Davis, writes in an e-mail.

“People are responding to this through social media,” adds Rachel Stich, communications director for LA Waterkeeper, which created the #DirtyCarPledge.

The organization calculates that if 10,000 southern Californians who normally wash their cars every two weeks took the two-month pledge, 3 million gallons of water would be saved.

While that’s not nearly the savings of a landscape make-over, the program has been very valuable because of the awareness it’s raised.

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“The idea of this was to get people talking about the drought,” says Ms. Stich. “Now people tell us that even if they don’t want to leave their car filthy, they’re ready to take shorter showers or get a low-flush toilet.”


More resources:

  • PowerPoint of California Cottage Food Law
  • Register or get permitted by local Environmental Health agency
  • Operating Your Cottage Foods Business - guidance and resources for starting and operating your cottage food operation.
  • Types of Cottage Foods - Information and handbooks for Cottage Food Production or in Espanol ]

Los Angeles County and Other counties have good resources: These are PDF files which you can view online, download or print

  • Cottage Food Operations Guide
  • Does your business qualify as a Cottage Food Operation?
  • Frequently Asked Questions about the California Homemade Food Act in [ English | Espanol ]
  • Complete text for AB 1616: the California Homemade Food Act
  • Labeling Requirements for Cottage Food Products
  • Food Labels - Information for California Food Processors
  • Cottage Food Operation Official Inspection Report
  • Los Angeles County Cottage Food Operators [ Class A | Class B ]


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